Sechs Fragen an George Coupland

 

Frage 1

Was fasziniert Sie am meisten an den Naturwissenschaften?

Ich bin sehr daran interessiert, zu erklären, wie ganze Organismen auf ihre Umwelt reagieren, und das ist ein Grund, warum wir uns viele Jahre lang darauf konzentriert haben, zu erklären, wie Pflanzen saisonale Signale wie die Tageslänge zur Steuerung des Blühzeitpunkts nutzen. Das führte uns zu mehreren interessanten Gebieten, darunter zirkadiane Rhythmen, systemische Signalgebung und Meristemidentität.

Frage 2

Welche ist Ihre Lieblingspflanze und warum?

Nun, ich mag unsere Versuchspflanzen Arabidopsis thaliana und Arabis alpina sehr gerne. Sie sind vielleicht nicht schön anzusehen, aber ich verstehe sie und ihre Biologie am besten. Es gibt jedoch viele wunderbare Pflanzen. Aus meiner jüngsten Erfahrung fallen mir zwei ein. Ein wunderbarer Mammutbaum, den ich im Mai auf der Insel Mainau im Bodensee gesehen habe. Er wurde 1869 gepflanzt, ist extrem hoch, aber er tritt gerade in seine Jugendzeit ein. Und eine ausgewachsene Linde, auf die ich im Juni in der Eifel gestoßen bin - sie blühte und war mit Bienen bedeckt, so dass wir den Baum hörten, bevor wir ihn sahen. Es ist kaum zu überschätzen, wie viel solche Pflanzen zu ihrer Umwelt beitragen. 

Frage 3

Welches Ereignis in Ihrem Leben als Forscherin ist Ihnen am meisten in Erinnerung geblieben?

Ich erinnere mich an die Schwierigkeit, Doktorand zu sein und verzweifelt zu wollen, dass Experimente funktionieren, aber mit den Methoden zu kämpfen. Und ich erinnere mich an die Aufregung, als Postdoktorand Ergebnisse von Experimenten zu bekommen, von denen ich wusste, dass sie zu guten Publikationen führen würden. In jüngerer Zeit erinnere ich mich an mehrere Fälle, in denen ich intensiv mit Studierenden an Publikationen gearbeitet habe, um die Details richtig zu formulieren, bevor sie eingereicht werden.

 

Extra-Frage

Sie wurden in Schottland geboren und leben seit langer Zeit in Deutschland. Erwarten Sie berufliche oder persönliche Veränderungen nach dem Brexit?

Der Brexit ist für alle britischen Wissenschaftler, die ich kenne, eine große Enttäuschung. Es hat mein Privatleben beeinflusst, indem es mich dazu bewogen hat, zusätzlich zur britischen auch die deutsche Staatsbürgerschaft anzunehmen. Ich erwarte, dass die doppelte Staatsbürgerschaft mich vor allen rechtlichen Fragen bezüglich Reise- oder Aufenthaltsbeschränkungen schützt, die sich beim Brexit ergeben könnten. Wir werden den rechtlichen Rahmen des Brexit bis Ende des Jahres nicht genau kennen. Es wird aber der europäischen Wissenschaft schaden, wenn die Beteiligung britischer Labore an kooperativen Wissenschaftsprogrammen oder die Freiheit britischer Postdoktoranden und Studenten, in der EU zu arbeiten, erschwert wird.

Frage 4

Welchen Rat würden Sie jungen Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftlern geben?

Arbeitet an guten Orten mit guten Leuten an einer interessanten biologischen Fragestellung. Wenn ihr das Glück habt, ein eigenes Forschungsprogramm zu starten, findet ihr eine interessante, ehrgeizige biologische Fragestellung, die euch wirklich interessiert und die den Spielraum für eine jahrzehntelange Karriere bietet.

Frage 5

Wenn Sie die Wahl hätten, welche wissenschaftliche Frage würden Sie gerne beantworten können?

Ich interessiere mich für die Probleme, an denen wir arbeiten, also wie Pflanzen flexibel auf ihre Umwelt reagieren, um ihr Wachstum und ihre Entwicklung zu steuern. Aber das Gedächtnis ist ein faszinierendes Problem. Wie das menschliche Gehirn Informationen speichert und sie innerhalb von Sekunden freisetzen kann, wenn es dazu aufgefordert wird, ist ein erstaunliches biologisches Problem und scheint anhand von Modellorganismen nachvollziehbar zu werden. 

Frage 6

Was machen Sie nach der Arbeit am liebsten?

Ich wandere gerne und beobachte Vögel, schaue Filme, lese, esse gerne gut und reise gerne. Ich habe das Glück, in Köln zu leben, wo es viele Möglichkeiten gibt, all diese Dinge einfach zu tun.

 

Steckbrief

Name:

George Coupland

Position: 

Direktor, Entwicklungsbiologie der Pflanzen, Max-Planck-Institut für Pflanzenzüchtungsforschung, Köln

Bei CEPLAS seit:

2012

Geburtsort:

Dumfries, UK

 

Heinrich Heine University
University of Cologne
Max Planck Institute for Plant Breeding Research
Forschungszentrum Jülich