CEPLAS – Exzellenzcluster für Pflanzenwissenschaften

Von komplexen Eigenschaften zu synthetischen Modulen

Pflanzen stellen für die Menschen eine wichtige Lebensgrundlage dar: Sie sind fester Bestandteil unserer Ernährung, sie dienen als Viehfutter und wir verwenden sie zur Herstellung von Energie, Rohmaterialien oder auch wertvollen Medizinprodukten. Doch Ackerland, Wasser und Nährstoffe werden knapp, gleichzeitig ändert sich das Klima und die Weltbevölkerung wächst. Um eine nachhaltige Versorgung mit pflanzlichen Rohstoffen langfristig zu ermöglichen, werden daher innovative Strategien für den Anbau von Pflanzen benötigt.

Der Exzellenzcluster CEPLAS untersucht daher, wie sich Pflanzen an veränderte Umweltbedingungen anpassen, wie sie fast jeden Lebensraum der Erde besiedeln können und wie diese Erkenntnisse für die Landwirtschaft von Nutzen sein können. Der Schlüssel zum Verständnis dieser Anpassungsfähigkeit ist das Erbgut. Gene steuern das pflanzliche Wachstum und die Umwandlung von Lichtenergie in chemische Energie bei der Photosynthese. Auch Mikroorganismen wie Pilze und Bakterien spielen eine wichtige Rolle in diesem Zusammenhang, denn sie können die Pflanzen in ihrem Wachstum sowohl positiv als auch negativ beeinflussen. Daher ist es wichtig, möglichst viele Faktoren zu verstehen die der Pflanze bei der Anpassung an sich verändernde Bedingungen helfen, und somit eine Versorgung für die Menschheit sicherstellen zu können.

Ziele des Clusters

Durch unsere Forschung möchten wir die Basis für zukunftsorientierte Nahrungs-, Futter- und Energiepflanzen schaffen. Daher werden im Rahmen des Exzellenzclusters CEPLAS unterschiedliche Pflanzenmerkmale analysiert, die einen starken Einfluss auf das Wachstum, den Ernteertrag sowie die Verwendung von vorhandenen Ressourcen haben. Langfristiges Ziel ist die Etablierung einer nachhaltigen, ressourceneffizienten Pflanzenproduktion.

Darüber hinaus wurden im Cluster neuartige Ausbildungsprogramme für Studierende, Promovierende sowie Postdoktorand/innen und –doktoranden entwickelt und etabliert.

Der Exzellenzcluster CEPLAS ist ein gemeinsames Projekt der Heinrich-Heine-Universität, der Universität zu Köln, des  Max-Planck-Institut für Pflanzenzüchtungsforschung Köln und des Forschungszentrums Jülich.

Heinrich Heine University
University of Cologne
Max Planck Institute for Plant Breeding Research
Forschungszentrum Jülich